Total Destruction of the National Anthropology Museum

Total Destruction of the National Anthropology Museum

This book was included in the 2017 AIGA 50 Books / 50 Covers competition, which seeks to identify the 50 best designed books each year.

Total Destruction of the National Museum of Anthropology is the culmination of a project begun in 2012 as an exhibition at the contemporary art gallery kurimanzutto by artist Eduardo Abaroa, expanded to include photographs, drawings, discussions, archives, guided visits, and public presentations. Abaroa’s proposal is simple, but controversial: to destroy the museum and all of its contents.

 

Este libro es la culminación de un proyecto del artista Eduardo Abaroa iniciado en 2012 como una exhibición de arte en la galería Kurimanzutto en la Ciudad de México, que gradualmente amplió su alcance para incluir fotografía, dibujo, discusiones grupales, archivos, ensayos, visitas guiadas y presentaciones públicas. La propuesta hipotética de Abaroa es sencilla: destruir el Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México.

Constructed in the 1960s as a complex didactic tool, the Museum houses many of the incredible pre-Colombian archeological treasures found —or stolen— from indigenous communities. The imaginary destruction of the building and its contents, frequently considered a secular temple for modern Mexico, seems an absurdity until one considers the continued systematic destruction of the environment and marginalized conditions of these indigenous communities which the museum and government claim to celebrate.

 

Concebido a inicios de la década de 1960 como una compleja herramienta didáctica, el Museo Nacional de Antropología pretende albergar los tesoros arqueológicos del México prehispánico a fin de ponerlos al alcance de una población en desarrollo. La destrucción imaginaria de este edificio y su legado prehispánico, frecuentemente retratado como un templo secular para el México moderno, es un absurdo que sólo parece no serlo en comparación con la continua y muy real destrucción del medio ambiente y las condiciones de vida de las comunidades indígenas que supuestamente celebra.